Paestum è uno dei principali parchi archeologici d'Europa.

La città fu fondata all'inizio del VII secolo a.C. da coloni Greci provenienti da Sybaris che le diedero il nome di Poseidonia. La ricchezza della città è documentata dalla costruzione avvenuta tra il VI ed il V secolo a.C. da grandi templi le cui rovine sono giunte fino a noi.

Paestum mostra importanti monumenti architettonici di epoca greca e romana. Particolarmente importanti sono i tre grandi templi di stile Dorico, che costituiscono uno dei migliori esemplari di questo stile:

La cosiddetta basilica (ca. 540 a.C.), in realtà tempio dedicato ad Era, era uno dei più grandi templi greci costruito in pietra.
Il Tempio di Atena (ca. 500 a.C.), noto come tempio di Cerere, è più piccolo, ma più equilibrato nelle forme.
Il Tempio di Poseidone, in realtà anch'esso dedicato ad Era, mostra le forme mature del tempio di Zeus di Olimpia.